Archive pour kropotkine et la sociobiologie

La mystification par le malthusianisme et le darwinisme-social: Pour une compréhension progressiste de la nature humaine… 2ème partie

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« Le Prince de l’évolution » (Alan Lee Dugatkin) 2ème partie

1ère partie

3ème partie

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« Mais que l’on refuse cette néo-théologie de l’histoire et son continuisme fanatique et dès lors les sociétés primitives cessent d’occuper le degré zéro de l’histoire, grosses qu’elles seraient en même temps de toute l’histoire à venir, inscrite d’avance en leur être. Libérée de ce peu innocent exotisme, l’anthropologie peut alors prendre au sérieux la vraie question du politique: pourquoi les sociétés primitives sont-elles des sociétés sans État ? Comme sociétés complètes, achevées, adultes et non plus comme embryons infra-politiques, les sociétés primitives n’ont pas l’État parce qu’elles le refusent, parce qu’elles refusent la division du corps social en dominants et dominés…

… Détenir le pouvoir, c’est l’exercer, c’est dominer ceux sur qui il s’exerce, voilà très précisément ce dont ne voulurent pas (plus), les sociétés primitives, voilà pourquoi les chefs y sont sans pouvoir et pourquoi le pouvoir ne se détache pas du corps de la société… L’exemple des sociétés primitives nous enseigne que la division n’est pas inhérente à l’être du social et qu’en d’autres termes, l’État n’est pas éternel… »

(Pierre Clastres)

*  *  *

Chapitre 4

Les fourmis n’ont pas lu Kant

[…] Dès son arrivée à Hull en Angleterre, Kropotkine commença immédiatement à chercher du travail. Après une brève incartade à Edimbourg en Ecosse, il retourna à Londres, où sous le nom de “Mr Levashov”, il obtint le travail d’analyste littéraire pour la revue “Nature” (NdT: aujourd’hui la plus grosse publication des sciences naturelles anglo-saxonne). Bien que le travail dura, son pseudonyme ne tint pas longtemps. Dans un moment comique de la carrière de Kropotkine, J. Scott Keltie, un des éditeurs de la revue “Nature”, demanda à Mr Levashov de commenter sur les livres de géographie d’un certain Pierre Kropotkine. Pierre, dans son honnêteté qu’il eut toute sa vie, confessa qu’il était en fait le nommé Kropotkine et qu’il se devait de se récuser lui-même d’être l’analyste de ses propres livres. Keltie, qui avait entendu parler de l’évasion de Kropotkine, dit alors à Kropotkine de commenter sur ses propres livres en utilisant son alias et de “simplement dire aux lecteurs de quoi il s’agit”.

Tout en travaillant pour “Nature”, il continua ses écrits géographiques. Ce qu’il manquait à l’ex-prince, c’était une chance pour l’action directe politique, alors que le mouvement anarchiste n’avait pas encore émergé en Angleterre. Dès qu’il trouva des tâches géographiques qu’il put effectuer en Suisse, Kropotkine déménagea là-bas, où il se refamiliarisa avec la fédération du Jura et s’installa dans le village de la Chaux-de-Fonds. Il sympathisa de suite avec quelques anarchistes prominents de l’époque dont Elisée Reclus, qui comme lui était géographe. C’est au sien de la fédération du Jura que Kropotkine écrivit un des ses essais les plus célèbre: “Aux jeunes gens”, dans lequel comme toujours, il marie la politique et la science […]

[…] (NdT: après avoir été expulsé de Suisse à la demande expresse du nouveau tzar Alexandre III, Kropotkine retourna en Angleterre, puis vint s’installer à Nice en France.)

La police française surveillait Pierre bien que celui-ci n’ait quasiment aucune attache avec le milieu anarchiste français à son grand dam. Le gouvernement russe maintint également une surveillance étroite de l’ex-prince, qui nota que “des espions russes commencèrent à parader de nouveau et en nombre signifiant dans notre petite ville”. Kropotkine fut encore arrêté en Décembre 1882, lors d’une raffle qui mis sous les verrous 65 anarchistes, cette fois-ci pour être membre de l’internationale ouvrière une organisation anarcho-socialiste illégale en France. Kropotkine savait que ses espoirs étaient minces car “une cour de police prononce toujours les sentences qui sont demandées par le gouvernement”.

Alors qu’il attendait son procès, On offrit à Kropotkine un ticket pour la liberté qu’il refusa. Un mystérieux ami britannique eut vent des problèmes de Kropotkine et envoya un messager en France “celui-ci était en possession d’une somme d’argent considérable pour monnayer ma libération”. Tout ce qui lui était demandé en échange était de “quitter la France immédiatement” pour ma propre sécurité. Bien que très touché par ce geste magnanime, Kropotkine déclina l’offre, sentant qu’il se devait de rester avec ceux qui avaient été arrêtés avec lui dans la raffle.

Bien que le procureur n’ait eu virtuellement aucune preuve pour soutenir le cas, Kropotkine fut jugé coupable en Janvier 1883 et condamné à cinq ans d’emprisonnement à la prison de Clairvaux. Cela ne toucha pas particulièrement Pierre, celui-ci ayant déjà été soumis aux dures conditions d’emprisonnement à Pierre & Paul en Russie et il était déterminé de tirer le maxinum de cette situation. On lui accorda un minimum dont du papier et des crayons ; il utilisa son temps et ses ressources pour écrire quelques articles pour l’ Encyclopedia Britannica.

Kropotkine avait toujours beaucoup d’amis dehors. L’ange gardien britannique du début ne fut pas le seul étranger qui jouera un rôle dans l’aventure carcérale de Kropotkine en France. Victor Hugo présenta une pétition au gouvernement français pour la libération de Kropotkine. Les signataires de la pétition incluaient un groupe de parlementaires britanniques, des douzaines de professeurs, les responsables du British Museum, les éditeurs de l’Encyclopedia Britannica et une suite de rédacteurs et rédacteurs en chef de journaux. Néanmoins, pas tout le monde manifestait le désir de joindre leur nom à la cause. Thomas Henry Huxley, de loin le scientifique le plus connu en Grande-Bretagne à l’époque, refusa catégoriquement de signer le document. Les idées politiques de Kropotkine prenaient Huxley à rebrousse-poil et bien que Kropotkine ne le sût point encore, Huxley allait bientôt devenir sa bête noire (NdT: en français dans le texte original).

Devant les demandes continues de la communauté internationale, le gouvernement français relâcha Kropotkine en 1886, celui-ci retourna en Angleterre où un nouveau mouvement socialiste et anarchiste prenait racine […]

[…] En Février 1888, Kropotkine ouvrit l’édition courante du magazine populaire victorien “Le XIXème siècle” et ce qu’il y lut le sidéra. Thomas Huxley, le même qui avait refusé de signer la pétition demandant sa libération, avait écrit un long et laborieux article intitulé: “La lutte pour l’existence: un programme” dans lequel il proclamait que la nature était un endroit ou les chiens mangeaient les chiens dans un bain de sang perpétuel et non pas une Mèque d’entr’aide mutuelle. La réponse de Kropotkine à ce qu’il appela “l’horrible article d’Huxley”, le convainquît de formaliser ses idées sur l’entr’aide mutuelle, ce qui éventuellement mènera à l’écriture de son ouvrage le plus connu: “L’entr’aide mutuelle, un facteur de l’évolution”. Les parades et réponses de Kropotkine à l’atroce article d’Huxley feront également de Pierre une célébrité internationale.

Thomas Henry Huxley était le plus jeune de six enfants, né le 4 Mai 1825 […]

[…] Les intérêts très éclectiques d’Huxley connurent une nouvelle sphère d’influence lorsqu’il créa le X-club en 1864, un groupe qui sera une force considérable derrière la science victorienne pendant les trente années qui suivirent.

En 1888, Huxley publia l’essai qui rendit furieux Kropotkine. “La lutte pour l’existence: un programme” fut écrit en même temps que l’oraison funèbre que Thomas composa pour son ami et collègue Charles Darwin. En publiant son essai dans le “XIXème siècle”, Huxley gagnait une audience considérable et une audience éduquée: bien qu’elle eut une circulation plus que respectable la revue “XIXème siècle” n’était pas un tabloïd britannique et comptait parmi ses contributeurs des gens comme Alfred Lord Tennyson, Beatrix Potter, le Baron de Rotschild et le premier ministre britannique Gladstone.

Dans son article, Huxley ne perdit pas de temps pour étaler sa thèse à propos de monde naturel: “Du point de vue du moraliste, le monde animal est à peu près au même niveau qu’un combat de gladiateurs. Les créatures sont bien traitées et affütées au combat, où le plus fort, le plus rapide, le plus malin survit pour combattre un autre jour. Le spectateur n’a pas besoin de tourner le pouce vers le bas, car il n’y a pas de quartier…” La même chose vaut pour l’homme primitif dans son état “sauvage”: “Les plus faibles et les plus stupides étaient éliminés, alors que les plus forts, robustes et astucieux, ceux qui étaient les plus aptes à gérer les circonstances, mais pas les meilleurs en d’autres circonstances, survivaient. La vie était une lutte continuelle et au-delà des relations temporaires et limitées de la famille, la guerre hobbesienne de chacun contre tous était la condition normale de l’existence.”

Ceci devint connu sous le vocable de “l’essai gladiateur” et la transition d’Huxley pour décrire les forces façonnant le règne animal, pour mettre en évidence la condition politique de l’Homme était très habile. Huxley passa facilement des “créatures raisonnablement traitées et affûtées au combat” à la description de la nature vers “l’effort de l’homme éthique à évoluer vers une fin morale… n’a presque pas changé, les impulsions organiques profondément ancrées, qui poussent l’homme naturel à suivre le cours d’une existence non-morale” pour décrire la condition humaine. “La nature cosmique (évolution) n’est pas une école de vertu, mais le quartier général de l’ennemi de la nature éthique”, dira plus tard Huxley […]

[…] Pour Huxley, la lutte pour l’existence était énorme et “aucune façon d’interférer avec la distribution de la richesse ne delivrerait la société de la tendance à être détruite par le reproduction en son sein.” Huxley pensait qu’ultimement, rien ne pourrait arrêter cette force, mais il n’était pas sans espoir, du moins il avait l’espoir que nous pourrions réfreiner notre tendance auto-destructrice pour une période signifiante […]

[…] Thomas Huxley voulait “faire comprendre une fois pour toute, que le progrès éthique de la société dépend, non pas de l’imitiation du processus cosmique (évolution), encore moins de s’enfuir devant lui, mais de le combattre.” L’Homme se doit de se révolter contre une nature amorale, et non pas y retourner.

Pour Kropotkine, rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité, nous ne devons pas nous enfuir de quoi que ce soit concernant notre évolution, et de fait, même nos racines les plus contemporaines, car tout cela s’affirme à la lumière de l’entr’aide mutuelle. Ses cinq années passées en Sibérie convainquirent Kropotkine qu’Huxley, aussi brillant soit-il, était puissemment détourné de la réalité au sujet de l’évolution et de la société, qu’elle soit animale ou humaine dans la nature. Pierre était irrité que le scientifique le plus acclamé de Grande-Bretagne utilise cette boîte à savon (feuille de chou) pour publier un essai tel que son “essai du gladiateur”. Fort heureusement, Kropotkine était ami avec le rédacteur en chef de la revue “XIXème siècle”, James Knowles et requît un droit de réponse. Knowles lui accorda ce droit avec sa “plus grande sympathie”, pensant qu’il n’aurait à publier qu’une brève critique de la description huxleyéenne de la nature. Au lieu de cela, Pierre lui fit parvenir un essai total intitulé: “L’entr’aide mutuelle parmi les animaux”. De fait, ce long article devint le premier d’une série sur “L’entr’aide mutuelle…” qui sera publiée dans “XIXème siècle”, mais pour Kropotkine, c’était le plus important.

Si la Sibérie enseigna une chose à Kropotkine, ce fut celle-ci : “Si nous nous résolvons à un test indirect et demandons à la Nature: ‘qui sont les plus aptes’, ceux qui sont continuellement en guerre avec les autres ou ceux qui se soutiennent l’un l’autre, nous voyons immédiatement que ceux des animaux qui ont acquis l’entr’aide mutuelle, sont incontestablement les plus aptes.” […]

[…] Kropotkine dit à ses lecteurs : “Il était nécessaire d’indiquer l’importance manifeste que les habitudes sociales (entr’aide mutuelle) jouent dans la nature et dans l’évolution progressive des espèces animales et des êtres humains.” Ceci était nécessaire parce que comme le disait l’article de Pierre “L’entr’aide mutuelle chez les animaux” : “Le nombre important des adeptes de Darwin ont réduit la notion de lutte pour la survie à ses limites les plus étriquées. Ils en sont arrivés à concevoir le règne animal comme un monde de lutte perpétuelle parmi des créatures à demi-affamées, ayant soif du sang des autres. Ils ont fait résonner la littérature moderne des cris de guerre et des malheurs aux vaincus, comme si cela était les derniers mots de la biologie moderne.” Pierre argumenta que ceci était “un non sens total, oui il est vrai qu’il y a compétition que cette notion est réelle, mais celle-ci est une force relativement faible et ce que la nature montre vraiment à chaque tournant est que “la sociabilité est autant une loi de la nature que la lutte pour la survie”. Pour Kropotkine, “sociabilité et intelligence vont toujours la main dans la main”.

Les exemples de Kropotkine décrivant l’entr’aide mutuelle chez les animaux incluent des descriptions détaillées tout comme de vagues généralités.

Note des traducteurs: S’ensuit ici une liste d’exemples répertoriés par Kropotkine pour illustrer la notion d’entr’aide mutuelle comme facteur de l’évolution.

[…] Dans les quelques derniers mots de Kropotkine de son exposé sur l’entr’aide mutuelle chez les animaux, nous voyons Pierre le poète résumant les conclusions de Pierre l’historien de la nature sur l’entr’aide mutuelle : “N’entrez pas en compétition ! La compétition est toujours néfaste aux espèces et vous avez plein de ressources pour l’éviter ! Ceci est la tendance de la nature, pas toujours réalisée pleinement, mais toujours présente. Ceci est le mot clé qui nous vient des buissons, des forêts, des rivières et des océans. De fait, combinez, pratiquez l’entr’aide mutuelle ! Ceci est le meilleur moyen de donner à tout à chacun la meilleure des sécurités, la meilleure garantie d’existence et de progrès, corporellement, intellectuellement et moralement. C’est ce que la Nature nous enseigne, et c’est ce que tous les animaux qui ont atteints la plus haute position dans leur classe respective ont fait.”

Bien que Kropotkine fut de loin le plus vocal des portes-parole pour l’entr’aide mutuelle chez les animaux, il ne fut pas le seul ; il ne fut pas non plus l’instigateur de cette idée. Le fondateur de l’école de l’entr’aide mutuelle dans le règne animal et de la pensée évolutionnaire russe était le biologiste Karl Fedorovitch Kessler […]

[..] En décembre 1879, Kessler fit un discours sur “La loi de l’entr’aide mutuelle” à la société des naturalistes de St Petersbourg. Pour Kessler la notion de lutte darwinienne de “l’individu contre l’individu” était secondaire à l’entr’aide mutuelle que les organismes affichaient. Lorsque Kessler mourut en 1881, Kropotkine prit sa place comme leader du camp de l’entr’aide mutuelle.

Kropotkine et l’école russe qu’il suivait admiraient Darwin. Ils pensaient que ce n’était pas Darwin mais ses disciples qui pervertirent ses idées pour en faire cette sorte de doctrine du bain de sang naturel. Emmené par Kropotkine, ce groupe argumentait que les “faux darwinistes” comme Huxley, étaient omni-présents et que ces “vulgariseurs des enseignements de Darwin avaient réussi à convaincre les hommes que le dernier mot de la science était cette pathétique lutte individuelle pour la survie.”

Pour Darwin, la lutte pour l’existence était parfois une lutte au sens propre du terme […]

[…] “La rareté de la vie, la sous-population et non pas la surpopulation”, nota Kropotkine, causait “de sérieux doutes sur la réalité de cette terrible compétition pour la nourriture et la vie au sein de chaque espèce, ce qui est un acte de foi chez la plupart des darwininstes et par conséquent, à la partie dominante que cette sorte de compétition était supposée jouer dans l’évolution de nouvelles espèces.” Les “vulgarisateurs” de Darwin, argumentait Kropotkine, ne se préoccupait essentiellement que de la surpopulation et ainsi de la compétition. Mais l’expérience de Pierre en Sibérie suggérait que la sous-population représentait mieux l’état de nature, qui faisait de l’entr’aide mutuelle le résultat par défaut du processus évolutionnaire. La véritable question n’était pas de savoir si Darwin avait “raison” – “La vie est une lutte” – écrivit Kropotkine, “et dans cette lutte, le plus apte survit. Mais les réponses à ces questions ‘par quel bras s’effectue la lutte ?’ et ‘Qui sont les plus aptes dans la lutte ?’ différeront beaucoup en accord avec l’importance que l’on donne aux deux différents aspects de la lutte, celle directe pour la nourriture et la sécurité parmi des individus séparés et la lutte que Darwin décrivait comme étant “métaphorique”, la lutte, souvent collective, contre des circonstances difficiles et défavorables.” […]

[…] La communauté intellectuelle russe, dans la plupart des cas, rejetait la notion malthusienne de surpopulation, non seulement parce que le monde dans lequel il vivait ne reflétait aucunement le travail de Malthus, mais aussi parce que son travail puait à plein nez l’individualisme britannique. Comme l’un des scientifiques russes les plus fameux écrivit un jour : “La caractéristique dominante et essentielle du caratère national anglais est l’amour de l’indépendance, le développement de la personalité et l’individualisme, qui se manifeste dans une lutte contre tous les obstacles présentés par la nature extérieure ou d’autres personnes. La lutte, la compétition libre, sont la vie de l’Anglais, il l’accepte dans toutes ses conséquences, les déclare sont droit et n’en tolère aucune limite.”

Les Russes faisaient face à un dilemme. D’un côté, ils avaient en haute estime l’idée de l’évolution de Darwin, mais en même temps, pour la plupart des Russes, le lien de Darwin avec le concept malthusien de surpopulation était inacceptable, créant ainsi une problématique: comment accepter l’un tout en rejetant l’autre ? […]

Chapitre 5

D’étranges compagnons de chambre

Pour Kropotkine, l’entr’aide mutuelle était naturelle, tant chez les oiseaux que chez les paysans ; mais il devait convaincre les autres de cela […]

[…] Pour cela, Il se tourna vers les idées de l’économiste Adam Smith, qui était déjà regardé comme un des fondateurs de la science économique. Son livre écrit en 1776, “Une étude sur la nature et les causes de la richesses des nations”, dans lequel il développa sa théorie sur le capitalisme, était une lecture obligatoire pour toute l’intelligentsia de l’époque de Kropotkine. Bien sûr, pour les anarcho-socialistes comme lui-même, les théories du livre épousaient exactement le mauvais système économique et étaient réfutées et haïes comme une arme dangereuse utilisée pour étouffer les masses. Mais Pierre avait une certaine tendresse pour un plus jeune Adam Smith, celui qui en 1759 écrivit “La théorie des sentiments moraux”, dont Kropotkine disait “qu’il était un bien meilleur livre que ceux publiés plus tard par Smith sur l’économie politique… Là, Smith cherchait une explication de la moralité dans un fait physique de la nature humaine.” Ce fut dans cette moralité trouvée dans un fait physique de la nature humaine, que Pierre trouva une théorie causale de l’entr’aide mutuelle à la fois dans le monde animal et dans le monde humain.

Dans sa “Théorie des sentiments moraux”, Adam Smith argumentait que c’est parce que l’humain désire minimiser sa propre souffrance et parce que nous sommes naturellement des êtres emplis de compassion, que nous agissons parfois pour alléger la souffrance des autres et ce afin de minimiser notre propre souffrance induite par compassion […]

[…] Alors que Kropotkine n’était pas naturellemnt enclin à s’allier avec le fondateur du capitalisme, il vît néanmoins le bon côté de le faire et de faire bouger les choses au delà des seules théories évolutionnistes. Kropotkine trouva les idées de Smith sur la compassion et l’entr’aide nutuelle à la fois très fortes et en même temps très simples… Mais pour Pierre, le seul inconvénient dans “La théorie des sentiments moraux” était que Smith ne poussait pas la théorie suffisamment loin.

En effet, tous les exemples d’Adam Smith illustrant la compassion et l’entr’aide mutuelle étaient des exemples de la vie humaine. Pourquoi donc, se demanda Kropotkine, une explication si forte et convaincante de l’entr’aide mutuelle devrait forcément se limiter à l’espèce humaine ? Pierre écrivit à ce sujet: “La seule erreur d’Adam Smith, fut de ne pas avoir compris que ce sentiment de sympathie dans son état habituel, existe également parmi les animaux tout autant que chez les humains. Le même mécanisme de la compassion instinctive expliquait pourquoi les animaux et les humains se venaient en aide.

La compassion était le moteur de la solidarité animale et de la solidarité s’ensuivît le succès de l’évolution, parce que cela mena à la certitude que l’aide viendrait lorsqu’elle serait nécessaire: “sans confiance mutuelle, aucune lutte n’est possible ; il n’y a pas de courage, pas d’initiative !.. La défaite est certaine”, écrivit Kropotkine. De la compassion à la solidarité à l’entr’aide mutuelle. Ceci représentait une puissante formule pour Kropotkine […]

[…] En y regardant de plus près, “L’entr’aide mutuelle, un facteur de l’évolution” a six chapitres complets sur la coopération parmi les humains: L’entr’aide mutuelle chez les sauvages, l’entr’aide mutuelle ches les barbares, l’entr’aide mutuelle dans la cité médiévale ( I & II) et l’entr’aide mutuelle parmi nous (I & II).

Kropotkine dû composer avec le fait que le lectorat avait embrassé les thèses de Thomas Hobbes, qui dans son “Léviathan”, avait décrit la vie de l’Homme comme étant “solitaire, pauvre, méchante, courte et brutale”. De fait, Thomas Huxley avait érigé “la guerre hobbesienne de chacun contre tous” comme étant “l’état normal de l’existence” pour toutes les créatures, l’humain compris. Kropotkine lui, pensait qu’une telle description de la nature humaine était “non seulement indéfendable, improbable et non-philosophique… mais également sans fondement en rapport à une analyse profonde de l’histoire humaine.”

Kropotkine commença sa revue de l’entr’aide mutuelle humaine en argumentant que Hobbes, Malthus, Huxley et bien d’autres philosophes politiques, scientifiques et historiens, s’étaient égarés en assumant que les premières sociétés humaines avaient tourné autour de l’unité familiale. “La science a établi sans l’ombre d’un doute, que l’humanité n’a pas commencé sa vie sous la forme de petites familles isolées, aussi loin que nous pouvons remonter la paléo-ethnologie de l’humanité, nous trouvons les Hommes vivant en sociétés, en tribus similaires à celles des plus grands mammifères”, écrivit Kropotkine.

Dans une organisation tribale, l’entr’aide mutuelle peut-être dispensée sans aucun rapport avec les liens de sang, la rendant puissante, omniprésente et en faisant une force de l’évolution […]

[…] Les cités médiévales libres par exemple étaient comme des entités vivantes, des organismes qui respiraient d’après Kropotkine ; elles maintenaient leur homéostasie au travers de l’entr’aide mutuelle de leurs composants. Ces cités présentaient à Pierre la même dualité morale qui avait minée ses pensées à propos des étapes précédentes de l’histoire humaine. L’entr’aide mutuelle florissait parmi des groupes, mais était parfois protégée violemment contre des étrangers à l’endroit: “En réalité, la cité médiévale était un oasis fortifié au milieu d’un pays plongé dans la soumission féodale et elle a dû faire sa place par la force de ses armes”, admet Kropotkine […]

[…] Kropotkine voyait les cités libres médiévales (NdT: Kropotkine parlait des cités régies par les chartes du XIIème au XVème siècles, ces grandes cités indépendantes de la fange féodale et qui s’étaient fédérées entr’elles pour une plus grande efficacité de développement, citons pour exemple les cités libres les plus connues à cet effet telles Laon, Florence, Fribourg, Hambourg, Bruges, Novgorod, Rostock, les systèmes féodaux et monarchiques n’eurent de cesse de les détruire, ce qui fut fait au XVIème siècle avec l’avènement de la monarchie absolue et des états-nations…) comme une grande expérience, dont les résultats illuminèrent les Hommes pour les siècles qui suivirent ; elles représentaient “une union étroite pour l’entr’aide mutuelle et le soutien, pour la production et la consommation et pour la vie sociale dans son ensemble, sans imposer à ses participants les fers et diktats de l’État, mais en leur donnant la totale liberté d’expression créative et de génie de chaque groupe d’individus pris séparément que ce soit dans le domaine des arts, de la construction, de la confection, du commerce, des sciences ou de l’organisation politique.” […]

[…] Kropotkine trouva des vestiges de l’entr’aide mutuelle, une preuve qu’elle n’avait pas été détruite avec la disparition des cités libres médiévales. Il nota “qu’elle est toujours présente même maintenant et elle cherche de nouvelles manières de s’exprimer qui ne serait pas au travers de l’État, ni des cités médiévales, ni des communautés villageoises, ni du clan primitif, mais qui procéderait de tout cela à la fois, mais qui lui serait en même temps supérieur dans un sens plus large des conceptions humaines.” Pour Kropotkine, cette “nouvelle expression” était l’anarcho-socialisme.

Une fois qu’il eut amené ses lecteurs au mouvement anarcho-socialiste, Kropotkine avait complété son tour-de-force de rendre compte de l’histoire de l’entr’aide mutuelle à la fois dans le règne animal et dans le règne humain […]

A suivre…

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Solution au marasme societaire: Anarchisme et cooperation naturelle, clefs pour un renouveau social universel

Posted in actualité, pédagogie libération, philosophie, politique et social, résistance politique, société libertaire with tags , , , , , , on 21 septembre 2011 by Résistance 71

Nous avons traduit ici un article d’Eric Johnson paru ce mois-ci dans la revue Scientific American, qui met en evidence l’importance de l’œuvre scientifique du grand theoricien anarchiste Pierre Kropotkine, vu par beaucoup comme un des peres fondateurs de la socio-biologie.

Nous avions deja publie il y a quelques mois, une traduction de longs extraits d’un ouvrage non reedite en francais de Pierre Kropotkine « Evolution and Environment », que nos lecteurs peuvent consulter sur ces liens:

Evolution et environnement 1ere partie

Evolution et environnement 2eme partie

L’œuvre et les recherches de Kropotkine sont un antidote contre le poison du darwinisme-social qu’on nous sert jusqu’a plus soif, pseudo-science au gout frelate de malthusianisme, qui est le credo et le dogme de l’oligarchie en place pour continuer a semer discorde, division, chaos et misere sociale sous couvert d' »ineluctabilite » socio-biologique renforcant ainsi par la creation d’une fatalite illusoire leur pouvoir usurpe aux peuples par le biais de la tromperie, et maintenu par l’oppression et l’exploitation.

Nous devons lire et relire Kropotkine comme l’ont fait et le font toujours nombre de scientifiques qui refusent que la science soit detournee au profit du seul petit nombre.

— Resistance 71 —

 

Le prince de l’évolution: Lee Alan Dugatkin sur Pierre Kropotkine, anarchisme et la coopération dans la Nature

 

 

par Eric Michael Johnson | September 13, 2011 

 

 

Url de l’article original:

 

http://blogs.scientificamerican.com/primate-diaries/2011/09/13/prince-of-evolution/

 

 

~ Traduit de l’anglais par Résistance 71 ~

 

 

 

Le biologiste évolutioniste Lee Alan Dugatkin a fait de l’étude de la coopération sa carrière, ainsi il va de soi que le sujet de son dernier ouvrage soit un anarchiste. Dans  The Prince of Evolution Dugatkin raconte l’histoire du prince russe, théoricien de l’évolution et aux idées politiques radicales Peter Alexeyevich Kropotkin dont la théorie darwinienne de l’entr’aide ( mutual aid ) fut la première à argumenter que la coopération faisait partie intégrante de la sélection naturelle. Aujourd’hui, la quête pour la compréhension de savoir comment le comportement coopératif a évolué est un des points chauds des sciences de la vie, bien que peu de chercheurs réalisent de fait que la plupart de leurs questions furent d’abord posées par Kropotkine il y a plus de cent ans.

“Kropotkine fut non seulement la première personne qui démontra clairement que la coopération était très importante dans le monde animal”, écrit Dugatkin, “mais il fut également la première personne qui argumenta véhémentement sur le fait que comprendre les mécanismes de la coopération chez les animaux, permettrait de faire la lumière sur la coopération humaine.”

Le livre de Dugatkin (dont un extrait est posté ici sur Scientific American) est un précis sur la vie et l’œuvre de Kropotkine, une revue des points primordiaux qui illustrent le thème commun à la fois de ses idées scientifiques et politiques: l’entr’aide mutuelle. Certains peuvent déjà être familier avec Kropotkine le théoricien anarchiste, expliquant un système politique où les gens organisent eux-mêmes leurs propres affaires sans l’interférence d’un gouvernement externe, mais peu comprennent que le “prince anarchiste” commença sa carrière comme géographe et comme géologue dont les travaux ont été reconnus de par le monde. Les découvertes de Kropotkine sur les formations glaciaires du quaternaire en Russie ont été internationalement reconnues et lui ont valu des invitations à rejoindre la Société Impériale de Géographie de toutes les Russies, l’association britannique pour le progrès de la science, ainsi qu’une chaire de géographie à l’université de Cambridge (qu’il refusa, car l’offre vint avec la clause qu’il devait abandonner son engagement politique).

Le livre “The Prince of Evolution” nous ouvre les portes de la vie et des idées d’un homme que Dugatkin appelle: “une des toutes premières célébrités internationales”, quelqu’un qui remplissait des auditoriums à travers l’Europe continentale, en Angleterre et aux Etats-Unis avec des séminaires et lectures portant aussi bien sur la biologie, l’anarchie ou la littérature russe. Kropotkine était un penseur aux idées si larges, qu’une seule discipline ne pouvait les contenir; des idées si controversives et dangereuses qu’il fut arrêté plusieurs fois, passa de longues périodes en prison en Russie et en France pour les avoir divulgué. Une des raisons pour lesquelles il était vu comme un tel danger par les monarques européens, suggère Dugatkin, était que Kropotkine refusait toute autorité qui n’était pas basée sur des principes scientifiques. Il poussait les gens partout où il passait à repousser et à rejeter la tyrannie illégitime et à utiliser les outils de la pensée critique et de la science afin de bâtir une meilleure société égalitaire pour eux-mêmes. Ainsi, Kropotkine écrivait en 1880 dans son adresse “Aux jeunes gens”:

Nous devons par dessus tout diffuser les vérités déjà maîtrisées par la science, en faire des parties intégrantes de nos vies quotidiennes, faire de ces vérités une propriété commune. Nous devons organiser les choses de manière à ce que l’ensemble de l’humanité soit capable de les comprendre et de les appliquer; nous devons faire de la science non plus un luxe mais le fondement de la vie de chaque être humain. C’est ce que demande la justice. J’irai même plus loin: Je dis que les intérêts de la science elle-même vont dans la même direction. La science ne fait de véritable progrès que lorsqu’une nouvelle vérité trouve un terrain propice et bien préparé à la recevoir.

Lee Alan Dugatkin a également endorsé cette position de promotion de la science. Comme professeur et universitaire distingué du département de biologie de l’université de Louisville dans le Kentucky, il a publié huit livres et plus d’une centaine d’articles scientifiques dans des journaux de haute renommée tels Nature, Quaterly Review of Biology, Proceedings of the National Academy of Science et Proceedings of the Royal Society of London. Il a aussi écrit pour Scientific American [« How Females Choose Their Mates, » April, 1998; « Jefferson’s Moose and the Case against American Degeneracy, » Feb., 2011], as well as New Scientist, BioScienceThe Huffington Post and The Wilson Quarterly.

J’ai eu l’opportunité de m’assoir quelques instants avec le Dr. Dugatkin la semaine dernière pour discuter de son dernier projet sur la science de Pierre Kropotkine et de ce que nous pourrions apprendre d’un fameux anarchiste dont les idées continuent d’inspirer bon nombre et d’en provoquer d’autres jusqu’à aujourd’hui.

Eric Michael Johnson: Une des choses qui m’a toujours le plus frappé concernant le travail de Kropotkine est la façon dont il regarda toujours le monde à travers le prisme de la science. Il a toujours insisté que toute philosophie politique se devait d’être basée sur des principes scientifiques et il réfutait Karl Marx pour cette raison même. Il a même appelé le marxisme un culte.

Lee Alan Dugatkin: Non seulement Kropotkine pensait que le marxisme était un culte, mais il référait même Berlin comme étant sa Mecque. Il a bon nombre de citations de ce style. Tout le travail qu’il a fourni en biologie, en géologie, jusqu’à son travail sur l’anarchie, sur les prisons ou sur la révolution française a été fait à travers le prisme de la science. Il mettait toujours un point d’honneur à dire qu’une des choses qui séparait l’anarchisme et sa philosophie des autres systèmes politiques, incluant le marxisme, est que l’anarchisme était fondé sur des principes scientifiques, spécifiquement ceux qui étaient dérivés de la pensée évolutioniste. Alors que le marxisme prétendait être une discipline scientifique, il n’était absolument pas fondé sur une compréhension biologique du monde.

Une chose qu’il détestait par dessus tout dans le marxisme est que celui-ci était basé sur l’idée d’un contrôle étatique absolu et ultime, alors que Kropotkine lui, ne voulait aucune chaînes gouvernementales sur quiconque. Il pensait qu’il était bien qu’ils voulaient distribuer les ressources de manière plus équitable, mais il ne pensait pas que le gouvernement devait avoir ce rôle. Il pensait que cette distribution devait se faire sans gouvernement et que cela se passerait ainsi bien plus naturellement. Kropotkine ne se faisait pas l’avocat de l’expropriation violente des ressources, même s’il ne fustigeait pas particulièrement la violence, mais lui-même ne voyait pas la violence comme étant le moyen d’y parvenir.

Johnson: Kropotkine était aussi très critique des excès du capitalisme. Néanmoins, comme vous le dites dans votre livre, il utilisa le travail de l’économiste Adam Smith pour argumenter contre la concurrence dont la plupart des gens pensaient que Smith se faisait le promoteur. Pourquoi un anarchiste se tournerait-il vers le père du capitalisme moderne pour soutenir sa thèse ?

Dugatkin: Oui, c’est une excellente question. Kropotkine voyait le vieux Adam Smith et le jeune Adam Smith comme deux personnes dramatiquement différentes. L’Adam Smith qui écrivit “La richesse des nations” n’était pas quelqu’un dont Pierre Kropotkine aimait particulièrement à la fois les raisons politiques et philosophiques. Mais Adam Smith a aussi écrit un livre intitulé “La théorie des sentiments moraux” où il y argumentait que l’empathie était la clef pour bien comprendre le comportement humain. Que c’était pour cette raison que les gens étaient bons les uns envers les autres. Qu’ils assumaient ce que Kropotkine appellerait une entr’aide parce qu’ils étaient capables de voir le monde à travers les yeux de quelqu’un d’autre.

Kropotkine aimait beaucoup cet Adam Smith là. Mais pour Kropotkine, Smith n’est pas allé assez loin dans son raisonnement parce qu’il ne se focalisait que sur les sentiments moraux en regard des humains. Kropotkine commença à penser que cette même empathie était ce qui dirigeait l’entr’aide mutuelle chez les animaux et il était convaincu que cela finirait par jouer un rôle critique dans la compréhension de la coopération animalière ainsi que des humains. Ainsi il prit d’Adam Smith mais seulement de celui qui écrivît “La théorie des sentiments moraux”, pas celui de “La richesse des nations” qu’il contemplait comme un fauteur de troubles capitaliste.

Johnson: Vous avez beaucoup écrit sur le rôle de l’imitation et des traditions comportementales chez les différentes espèces. Comment cela et la science moderne de l’épigénétique sont-elles liées à la façon dont Kropotkine a discuté de la théorie de l’héritage biologique proposé par Jean Baptiste Lamarck ? Pensez-vous que la perspective de Kropotkine serait entièrement déplacée aujourd’hui ?

Dugatkin: Kropotkine, surtout à la fin de sa carrière, est devenu très intéressé par l’aspect de l’héritage lamarckien. Ce fut une idée qui acquérit des caractéristiques, des traits de caractère qui étaient obtenus à travers l’existence d’un individu et qui pouvait être passé à travers les générations. Je pense qu’il s’y intéressa car il recherchait un mécanisme qui pouvait reproduire le facteur de l’entr’aide mutuelle très rapidement. Kropotkine voyait cette coopération émerger à chaque fois que les conditions de l’environnement devenaient plus dures, mais ceci se passait dans une échelle de temps qui était trop rapide pour être endorsé par la lenteur méthodique de la sélection naturelle qui favorisait certains aspects plutôt que d’autres. Il utilisa l’héritage lamarckien des caractéristiques acquises comme un mécanisme qui pourrait toujours encourager l’entr’aide mutuelle avec une sous-jacence évolutioniste, mais à un rythme plus soutenu.

Kropotkine voyait presque tous les changements biologiques ou politiques comme quelque chose qui se produisait par à-coups. Quand cela se produisait, cela se produisait rapidement et intensément. Mais il y avait aussi des périodes où il ne se passait pas grand-chose.

Johnson: Ceci ressemble de beaucoup à la théorie de l’équilibre interrompu qui serait proposé plus tard par Stephen Jay Gould et Niles Eldredge.

Dugatkin: Oui. C’est une sorte de version politique de l’équilibre interrompu. Kropotkine vît qu’il y avait une nature épisodique au changement politique majeur qui s’inscrit très bien dans le concept de l’équilibre interrompu du changement biologique.

Johnson: Et l’épigénétique ? Kropotkine était un darwiniste convaincu et rejettait l’idée que les caractéristiques physiques évoluaient de la manière dont Lamarck le proposait. Mais, comme vous l’avez justement fait remarquer, sa théorie de l’entr’aide était basée sur la connaissance animale et l’empathie.. Il y a récemment eu pas mal de travaux réalisés, plus remarquablement ceux du biologiste Michael Meaney de l’université McGill de Montréal, qui a identifié des changements non-génétiques qui peuvent être hérités dans le domaine de l’attitude coopératrice et qui se passent selon des influences de l’environnement. Que pensez-vous que les épigénéticiens diraient des idées de Kropotkine ?

Dugatkin Je pense que les épigénéticiens d’aujourd’hui seraient assez contents des travaux de Kropotkine. Il y a un petit groupe de personnes qui pense que l’héritage de caractéristiques acquises peut jouer un rôle dans le changement évolutioniste parmi les non-humains. Mais quand on parle de coopération humaine, je pense que chacun comprend qu’à la fois le concept classique de sélection naturelle darwinien mais aussi ce qui est hérité des caractéristiques acquises régissent l’évolution du comportement humain. C’est une dynamique entre l’évolution culturelle et génétique. Bien que la plupart des comportementalistes animaliers d’aujourd’hui réfuteraient le côté lamarckien de Pierre Kropotkine comme étant quelque chose dont on ne devrait même plus parler, les socio-biologistes seraient en fait bien plus tendres avec lui.

Johnson: Dans votre livre vous écrivez: “Pendant plus de 80 ans, jusqu’aux années 1960, les idées de Kropotkine sur l’entr’aide mutuelle ont joué une rôle prédominant et critique dans l’étude du comportement et de l’évolution.” Par cela je présume que vous référez au travail de George C. Williams, de William Hamilton et de John Maynard Smith qui critiquèrent sévèrement le concept de sélection de groupe et inaugurèrent ce qui est parfois référé au “néo-darwinisme”, thèse la plus connue à travers la théorie du gène égoïste de Richard Dawkins.

Dugatkin: Absolument. La naissance de la socio-biologie et de l’écologie comportementale des années 1960 est aussi la mort du travail de Pierre Kropotkine au sein des sciences comportementales animales. Jusqu’à ce moment précis, il y avait toujours quelqu’un pour faire attention au travail de Kropotkine, pas assez, mais il y avait une certaine attention. Ceci se passait dans ce qu’on appelait l’école de Chicago du comportement animal et qui incluait des gens comme W.C. Alee, Alfred Emerson et leurs collègues. Ceux-ci firent vraiment attention aux travaux de Kropotkine. Quand des gens comme G.C. Williams, Hamilton, Richard Dawkins et E.O. Wilson apparurent, ce fut le glas pour Kropotkine parce que l’idée que les caractéristiques physiques d’un individu puissent bénéficier aux autres et ce à ses propres dépends fut sévèrement critiquée, justement dans la plupart des cas. Mais je pense que Kropotkine fut jetté avec l’eau du bain. Je ne pense pas que beaucoup de membres de ce groupe du gène égoïste aient vraiment lu Kropotkine. Je suis presque certain qu’ils ne l’avaient pas lu.

Johnson: Kropotkine semble se faire l’avocat d’une forme primordiale de la sélection de groupe. Mais Darwin ne le disait-il pas lui-même ? Il y a une citation connue de son livre La descendance de l’Homme” qui dit ceci: “Ces communautés qui inclurent le plus grand nombre de membres les plus sympathiques furent celles qui furent le plus développées et qui produirent la plus grande descendance.” Puis il continue à argumenter comment ces groupes réussissent mieux que les autres groupes, une définition d’école de la sélection de groupe.

Dugatkin: Oui, ceci est la citation la plus célèbre sur la sélection de groupe associée avec Darwin. J’ai travaillé avec des chercheurs qui ont développés en partie cette théorie de la sélection de groupe, et ils sont certainement très familier avec cette citation. Darwin, je pense, croyait que la sélection de groupe jouait un rôle dans le développement structurel des sociétés humaines. Quoi qu’il en soit, la quantité d’espace qui est utilisée au niveau de la sélection de groupe et de communauté est très petite et cela est presque déjà en totalité dans la La descendance de l’Homme. Ceci est une dispute que les adeptes de la sélection de groupe et les adeptes de la théorie du gène égoïste ont toujours eu. A cet égard, Darwin a une qualité très jeffersonnienne. Les esclavagistes et les abolitionnistes peuvent dire que Jefferson a dit ceci ou cela sur l’esclavage et qu’il est de fait le fondateur de leur mouvement. Mais Darwin a certainement parlé de sélection de groupe et Kropotkine a surenchéri. Il l’a ensuite amené à un point de développement plus profond que Darwin n’avait jamais fait, mais il put remonter à cela et le fit du reste à Charles Darwin lui-même.

Johnson: Kropotkine argumentait que les communautés, laissées à elles-mêmes, renforceraient l’entr’aide mutuelle et il voyait dans les seigneurs féodaux et les premiers capitalistes, des parasites qui exploitaient la communauté pour leur bénéfice particulier. A voir l’évidente corruption et exploitation qui se trouvent aujourd’hui au cœur du système financier américain, croyez-vous qu’il y ait eu quelque chose de vrai dans cette supposition de Kropotkine ?

Dugatkin: Kropotkine n’aurait pas été surpris outre-mesure de ce qui se passe aux Etats-Unis ces dernières anneees. Il avait généralement une vision négative du capitalisme, mais, ce qui est plus important, fut son travail sur l’entr’aide et la coopération dans l’évolution humaine, des premiers moments jusqu’à la période médiévale. Ses recherches ont montré qu’encore et toujours les gens ont trouvé un moyen de créer de petits groupes interactifs et coopératifs comme les guildes du Moyen-Age; mais le problème qu’il mit en évidence fut qu’à chaque fois que ces groupes émergèrent historiquement, cela a immédiatement créé des pressions sur la sélection qui ont favorisées les parasites. Ces parasites s’incrustèrent et pompèrent ce dont ils avaient besoin des individus, qui étaient justes et bons les uns envers les autres et cela provoqua l’éventuel effondrement de la société. Certainement que Kropotkine n’aurait pas été surpris de voir ce qu’il se passe aujourd’hui.

Je pense que tout cela se dirige vers la nature épisodique du changement social dans la vision de Kropotkine. Dès que vous établissez une société dont la coopération est le fondement, vous créez immédiatement ces forces dramatiques qui favorisent la triche et le trucage. La question du comment arrêter ce processus était une question obsessionnelle pour Kropotkine. Il pensait que le système carcéral était une terrible solution pour résoudre ce problème; que tout ce que cela faisait n’était que de créer encore plus de gens qui devenaient encore plus parasitiques quand ils sortaient à cause des conditions terribles qu’ils avaient à gérer de l’intérieur de la prison.

Mais je ne sais pas s’il fut satisfait avec quelque solution qu’il préconisa. Il savait que cela serait un des gros problèmes auquel on se buterait de manière consistante. Mais dans son cœur, je pense qu’il envisageait qu’une société anarchiste, convenablement conçue avec certaines règles pour contenir cette tricherie, fonctionnerait. Quelles seraient ces règles, il est difficile de savoir. Il avait des idées mais je ne pense pas qu’il fut entièrement satisfait avec celles-ci.

Johnson: Au XIXème siècle, Kropotkine pressentait que posséder une connaissance scientifique de la politique communautaire (avec pour but de promouvoir une société toujours plus coopérante), était d’une importance capitale pour le futur de l’espèce humaine. Mais il vivait aussi dans une période où les frontières entre les disciplines étaient toujours assez flexibles et qu’un naturaliste avait toujours la possibilité de contribuer effectivement dans le domaine du développement des idées politiques. Pensez-vous que son projet ait toujours un sens au XXIème siècle ?

Dugatkin: Je le pense absolument oui. Je dirai même que cela est un des nombreux points qui dénote la force prophétique de Kropotkine. Ce que nous voyons essentiellement aujourd’hui, ce que les gens comme E.O. Wilson appelèrent la “Consilience”, est la réunification des sciences, des sciences sociales et des humanités avec une explication naturaliste sous-jacente, pour tout ce qui se passe sur la planète, incluant les interactions politiques. La ligne de démarcation entre les gens qui étudient l’évolution, l’économie, la science politique, la psychologie, l’anthropologie etc, est en train de gentillement disparaître parce que les gens réalisent que le cadre théorique sous-jacent de toutes ces disciplines et l’évolution. Kropotkine le savait à l’époque. Il fut vraiment la première personne qui montra que la consilience pouvait être réalisée et il le montra, non seulement aux autres scientifiques, mais à quiconque voulait bien écouter. Il y eut beaucoup de gens qui le firent.

 

A propos de l’auteur:

Eric Michael Johnson a un Masters en anthropologie évolutive spécialisé dans l’écologie comportementale des grands primates. Il est actuellement étudiant en doctorat de l’histoire des sciences à l’université de Colombie Britannique (Canada) spécifiquement analysant l’inter-relation entre la biologie évolutioniste et la politique.